30 September 2020

Kan Jeremy Corbyn het ‘momentum’ grijpen?

Slechts een paar dagen geleden leek het erop dat de verkiezingen in het Verenigd Koninkrijk al voorbij waren. Polls voorspelden maar liefst een meerderheid met van 68 zetels voor de conservatieve Tories. Maar ze hadden niet met de de activisten van Labour gerekend, die een fantastische campagne op straat en op internet hebben opgezet, die herinneringen oproept aan de campagne “kies Willy!” 1.

De voorsprong van de Tories brokkelt onophoudelijk af. Nauwkeurige voorspellingen zijn onmogelijk, vooral omdat recente studies iets verbazingwekkends hebben aangetoond: een groot deel van de kiezers wil tactisch kiezen en dus vooral Boris Johnson tegenhouden. De race is blijkbaar nog niet gelopen en de kansen voor Jeremy Corbyn zijn veel beter dan eerder gedacht.

Als het aan de klassieke media lag, zouden de verkiezingen inderdaad al achter de rug zijn. Een recente studie van de Loughborough University 2 heeft de berichtgeving  van een aantal geselecteerde kranten in de afgelopen drie weken geanalyseerd. Het is niet verwonderlijk dat de berichtgeving van Labour met een waarde van -75,70 in de afgelopen week zo catastrofaal was dat zelfs twijfelaars niet kunnen ontkennen dat er een massale campagne tegen Labour en haar partijleider Jeremy Corbyn gevoerd wordt. Overigens komen de Tories op waarden tussen +15,87 en +29,98. De door de staat gerunde BBC neemt ook al lang deel aan deze campagne 3 en gedraagt zich in haar berichtgeving vaak als een Tory-persbureau.

Maar de verkiezingscampagne vindt gelukkig niet alleen in de klassieke media plaats. Rond Labour heeft Momentum 4 de afgelopen jaren een krachtig campagneplatform gecreëerd 5 dat al in de vorige verkiezingscampagne de aandacht heeft getrokken.6. Momentum heeft 50 fulltime medewerkers en meer dan 40.000 leden die actief campagne voeren – enkele duizenden van hen hebben de laatste weken van de verkiezingscampagne vrij genomen en maken nu – centraal gecoördineerd door Momentum 7– een last-minute verkiezingscampagne in de belangrijkste kiesdistricten. Men gaat van deur tot deur en spreekt mensen op straat aan. 

‘Willy’-campagne 2.0

Een groot deel van de verkiezingscampagne vindt echter opnieuw plaats op de sociale netwerken. Alleen al de Facebookpagina van Jeremy Corbyn heeft meer dan 4,8 miljoen interacties opgeleverd (likes, comments of retweets) – meer dan alle Britse partijen (inclusief Labour) samen 8. Maar deze cijfers zeggen niets over de werking ervan in de breedte. Moderne communicatie via de sociale netwerken is geen eenrichtingscommunicatie van de afzender naar de ontvanger. In de Corbyn-, Labour- en Momentum-omgeving hebben zich duizenden groepen gevormd die op eigen initiatief berichten, video’s en liedjes posten om campagne te voeren voor Labour. De belangrijkste onderwerpen hier zijn gezondheidszorg en het onderwijssysteem, evenals het verzet tegen het bezuinigingsbeleid en de oproep tot herverdeling van boven naar beneden. Voor buitenlandse waarnemers is het met name interessant dat het onderwerp Brexit op zijn best in de marge voorkomt.
 

In een video laten de makers bijvoorbeeld jongeren raden 9 hoe duur bepaalde gezondheidszorgdiensten zijn in de VS. De video werd binnen 20 uur meer dan vier miljoen keer alleen al op Facebook bekeken. In een tweede video over het onderwerp legt de Amerikaanse acteur Rob Delaney aan de Britten de voordelen uit van hun gezondheidszorg 10. Zelfgemaakte video’s van oude 11 en jonge 12 mensen, vuilnismannen 13, brandweerlieden 14, artsen 15 en verpleegkundigen 16 en zelfgemaakte campagnespots 17 worden via deze groepen verspreid en vinden vaak honderdduizenden kijkers. Er zijn honderden van deze video’s en elke dag worden er tientallen nieuwe toegevoegd.

Maar ook de campagnevoerders van Labour zelf kunnen via deze kanalen honderdduizenden tot miljoenen kijkers bereiken – zelfgemaakte spots voor een jonger publiek 18, campagnefilms voor het nationale gezondheidssysteem NHS 19 of voor een echt vredesbeleid 20 en films met verkiezingsbijeenkomsten 21. Vooral populair zijn grappige films over Boris Johnson 22 of de Britse miljardair en Tory-fan Richard Branson 23, die zich binnen de kortste keren verspreiden.

Het doel van Labour is zelfs niet om kiezers van de Tories te overtuigen; het gaat meer om het mobiliseren van eigen, meestal jongere, kiezers. In de afgelopen week – net voor de deadline – registreerden zich bijna 700.000 nieuwe kiezers; een record. Zonder twijfel heeft Jeremy Corbyn het momentum. De hamvraag is of dit voldoende zal zijn om de voorsprong van de Tories in de verkiezingsvoorspellingen in te halen. 

Kunnen de Britten Boris Johnson met tactiek verslaan?

Onmogelijk is het niet. Bij de laatste algemene verkiezingen in 2017 stond Labour twee weken voor de verkiezingen nog steeds met 9% op de Tories achter. Bij de verkiezingen zelf was de voorsprong van de Tories tot 2% geslonken. Volgens de laatste onderzoeken is de kloof momenteel 7%, met een foutenpercentage van +/- 3% 24. De New Statesman concludeert al dat een Labour-regering zich momenteel binnen het statistische foutenpercentage bevindt. 25 Zelfs de voormalige stafchef van Boris Johnson waarschuwt al voor een ‘zeer reële mogelijkheid’ 26 dat het niet genoeg zou kunnen zijn voor de Tories om tot een regeringsmeerderheid te komen.

Maar nauwkeurige voorspellingen zijn onmogelijk bij deze verkiezingen. In het Verenigd Koninkrijk bestaat er een meerderheidskiessysteem, waar alleen de winnaar in elk kiesdistrict een mandaat krijgt. Uiteindelijk maakt het niet uit of de Tories 45% of 99% van de stemmen krijgen in hun landelijke bolwerken met veel Torykiezers van middelbare leeftijd, en dat verstoort de betekenis van landelijke peilingen. Doorslaggevend zijn – daar zijn alle waarnemers het erover eens –  de kiesdistricten waarin de verschillen klein zijn, en de kiesdistricten waarin Labour en de Liberaal-Democraten stemmen van elkaar kunnen wegsnoepen. En hier is het bijzonder spannend omdat weliswaar veel deze twee partijen scheidt, maar ze hebben in de Tories een gemeenschappelijke tegenstander, en beide partijen willen vooral Boris Johnson tegenhouden.

Uit een recent onderzoek van Remain United 27 bleek dat 48% van de aanhangers van Labour en zelfs 55% van de aanhangers van de liberaal-democraten tactisch zullen stemmen om de ​​Torykandidaat in hun kiesdistrict tegen te houden. Gebaseerd op de peilingen van vorige week zou daarmee de voorsprong van de Tories tot slechts acht zetels smelten. Als de trend naar Labour slechts met nog eens twee procentpunten zou doorzetten (en dit is vandaag al het geval volgens recente peilingen), zouden Labour, de Liberaal-Democraten en de Schotse SNP een meerderheid in het Lagerhuis hebben. En de studie van Remain United staat niet op zichzelf. Een soortgelijk onderzoek van de Electoral Reform Society 28 kwam tot een zeer vergelijkbare conclusie – hier waren het 30% van de kiezers die over partijgrenzen heen één kandidaat of één partij in hun kiesdistrict zullen stemmen, om een andere kandidaat tegen te houden. Een andere studie door Best for Britain 29 schat het aantal tactische stemmen dat nodig is om Boris Johnson te verslaan op minimaal 117.314; dit zou voldoende zijn in de 57 omstreden kiesdistricten om op basis van de huidige voorspellingen de Torykandidaten daar te verslaan. Let wel, het gaat over een stemmenwissel tussen de oppositiepartijen en niet over het winnen van Torystemmen.

De cruciale vraag voor de verkiezingen van 12 december is of de tegenstanders van Boris Johnson hun eigen troepen kunnen mobiliseren en tactisch stemmen kunnen aanmoedigen. Als dit lukt, zal het moeilijk worden voor Boris Johnson, en zou ondanks alle voorspellingen van een nederlaag de volgende premier van Groot-Brittannië Jeremy Corbyn kunnen zijn.

Dit artikel verscheen op 4 december onder de titel Kann Jeremy Corbyn das Momentum nutzen? op NachDenkSeiten. NachDenkSeiten is een Duitse website opgezet  als “informatiebron voor burgers die hun twijfels hebben over de mainstream opiniemakers en zich verzetten tegen de gangbare slogans”. De website is gratis toegankelijk, het initiatief wordt gefinancierd met vrijwillige bijdragen. Naast de redactionele artikels – met extra aandacht voor manipulatie van de publieke opinie – worden ook interessante publicaties in andere media aangegeven, eventueel met kritische commentaar. Er zijn ook verwijzingen naar videos. In tal van steden ontstonden rond NachDenkSeiten gespreksgroepen. De Nederlandse vertaling is door Ander Europa.

  1. Bedoeld is de kiescampagne van  Willy Brandt in 1972. [Noot van de vertaler] 
  2. Zie The IndependentGeneral election: British newspapers’ attacks on Labour have intensified while Tories continue to get positive coverage, study finds 
  3. The Guardian, 3 december 2019, In its election coverage, the BBC has let down the people who believe in it 
  4. Zie de website van Momentum. 
  5. Zie Spiegel onlineDie Corbyn-Armee 
  6. NachDenkSeiten, 18 augustus 2016, Ist das der Beginn vom Ende der Deutungshoheit? 
  7. Zie My Campaign Map  
  8. Zie New Statesman America, 2 dec. 2019, On Facebook, Jeremy Corbyn is getting all the attention 
  9. Zie Facebook 
  10. Facebook 
  11. Twitter 
  12. Twitter  
  13. Facebook 
  14. Facebook 
  15. Facebook 
  16. Facebook 
  17. Twitter 
  18. Twitter 
  19. Facebook 
  20. Facebook 
  21. Facebook 
  22. Twitter 
  23. Facebook 
  24. Wikipedia 
  25. New Statesman, 2 dec. 2019.
  26. Express, 30 nov. 2019. 
  27. The London Economic, 2 dec. 2019. 
  28. Politico, 4 dec. 2019 
  29. The Independent, 27 nov. 2019. 
Soort artikel: 

Reactie toevoegen

Plain text

  • Toegelaten HTML-tags: <a> <em> <strong> <cite> <blockquote> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd>
  • Adressen van webpagina's en e-mailadressen worden automatisch naar links omgezet.
  • Regels en alinea's worden automatisch gesplitst.
Uw reactie zal niet meteen verschijnen, deze wordt eerst goedgekeurd door de beheerder.
To prevent automated spam submissions leave this field empty.
Image CAPTCHA
Vul de tekens uit bovenstaande afbeelding in.

Reageren