30 May 2020

Venezuela houdt covid-19 op afstand

Tot op heden (19 mei) meldde Venezuela 618 coronavirusinfecties en slechts 10 covid-19 sterfgevallen. Honderdduizenden Venezolaanse immigranten in het naburige Colombia en (vooral) in Brazilië zitten echter gevangen in pandemische hotspots. Tot nu toe heeft de regering van president Nicolás Maduro een effectief quarantaineregime aan de grens gehandhaafd, waardoor de besmetting zich niet snel kan verspreiden. De wanhopige economische situatie, die het gevolg is van de verlammende Amerikaanse sancties, de ineenstorting van de olieprijzen op de wereldmarkt en het economische wanbeheer van het regime, stelt echter de vraag hoe lang het land de pandemie kan afweren.

Dit interview met Stalin Pérez Borges is op 1 mei 2020 afgenomen door Aurora González, coördinator van het netwerk Resisto. Pérez Borges is  een Venezolaanse vakbondsleider en socialistische activist. Hij leidt de Verenigde Chavistische Socialistische Liga (LUCHAS, ook het Spaanse woord voor strijd) en is lid van de Adviesraad van de Confederatie van Bolivariaanse Socialistische Arbeiders (CBST). Het interview werd in het Engels vertaald en ingekort door No Borders News.

Aurora González: Waarom heeft de ineenstorting van de internationale olieprijzen nog geen invloed gehad op de Venezolaanse economie zoals we hadden kunnen verwachten?

Stalin Pérez Borges: De daling van de olieproductie is wat onze economie en onze internationale valuta-inkomsten het hardst treft. De huidige productie wordt geschat op 600 miljoen vaten per dag. Als dat juist is, dan heeft de schrikbarende ineenstorting van de olieprijzen niet zo'n grote invloed op ons inkomen. Maar over drie maanden zullen we het effect voelen, en dat is wanneer de betalingen voor de olie die tegen de huidige prijzen wordt verkocht, binnen komen. De daling van de olieproductie en van de raffinage in Venezuela zelf is wat onze economie het meeste pijn doet en het feit dat de regering, na zoveel tijd, weinig heeft gedaan om deze situatie om te buigen, terwijl ze veel meer had kunnen doen.

Wat zullen landen als het uwe - landen die veel hulpbronnen hebben - moeten doen om een uitweg te vinden uit de huidige situatie?

Ja, we hebben een grote verscheidenheid aan minerale hulpbronnen, natuurlijke rijkdommen, landbouwpotentieel en een geografische ligging die gunstig is voor maritiem transport. Gezien dit alles bevinden we ons in een bevoorrechte positie. We geloven in het ontwikkelen van deze mogelijkheden en hebben erop gegokt dat we resultaten zullen zien. Maar wat heeft het voor zin om 3 of 5 miljoen vaten olie te produceren als de helft daarvan wordt geplunderd door de beheerders van de interne markt en verschillende afdelingen van PDVSA (de nationale oliemaatschappij) voordat het ooit de nationale schatkist of de Centrale Bank van Venezuela (BCV) bereikt? En waarom zou men de moeite nemen om een kwart van die productie te raffineren als de beheerders van de tankstations en de arbeidersklasse niet voldoende inkomen hebben, of als, het ergste van alles, de oliearbeiders zelf niet eens een fatsoenlijk loon hebben? Dus als we, als eerste stap, de corruptie niet bestraffen, worden we genaaid. 

Er is een hele eeuw olie-exploratie in Venezuela voorbij gegaan en het zou ons enorm veel kosten om de productie te ontwikkelen die nodig is om van ons de ‘Venezolaanse macht’ te maken waar Maduro graag over praat. Olie is niet het manna uit de hemel dat het vroeger was. En dat niet alleen omdat de prijzen vandaag de dag bijna nul zijn. Maar omdat olie als energiebron vooral verantwoordelijk is voor de tweede grote oorzaak van de ongekende wereldwijde crisis van vandaag, namelijk milieuvervuiling en de vernietiging van de natuur. Daarom moeten alle ondernemingen die afhankelijk zijn van olie met extreme zorg en een hoge mate van milieubewustzijn worden uitgefaseerd anders leiden ze tot ecologische misdaden die alleen maar tijd en levens kosten.

Maar zal de olie- en gasproductie echt worden verminderd? Volgens mij refereert u aan de grootste problemen van uw land en de steeds onzekerder wordende situatie waarin onze planeet zich bevindt. Bent u het daarmee eens?

Er zijn geen plannen voor herstel of het opnieuw opstarten en benutten van de productiefaciliteiten, hoe succesvol die op zich ook mogen zijn, die onze doelen dienen als we niet duidelijk zijn over de noodzaak om de corruptie te bestrijden. Merk op dat ik zeg bestrijden. Corruptie zal er zijn. Maar de kern van het probleem is: bestrijd en straf je degenen die zich aan corruptie schuldig maken of niet? Het antwoord zal bepalen welke richting ons leven uitgaat. Dat is niet gebeurd in Venezuela. We hebben de creatieve krachten van mensen op het gebied van werk en sociaal leven in alle productiesectoren en in alle sociale lagen niet aangemoedigd. Als we dat hadden gedaan, en dat is waar ik op aandring en wat ik voorstel om te  doen, dan zullen we de resultaten zien.

De wereld wordt geteisterd door de covid-19 pandemie. Hoe denkt u dat dit de wereldeconomie zal beïnvloeden en welke sociale gevolgen zal dat hebben in termen van banen, lonen en de levenskwaliteit van de bevolking?

Deze crisis is een bedreiging voor de wereld zelf en de gevolgen ervan verhogen de potentie voor nog meer problemen. Het coronavirus, waarvan de oorsprong nog moet worden vastgesteld, heeft een reeds bestaande economische en milieucrisis versneld, en nog meer schade veroorzaakt. De preventieve maatregelen die verschillende regeringen hebben genomen om de pandemie in te dammen, tonen aan dat het mondiale kapitalisme net zo dodelijk is voor het menselijk leven als covid-19 zelf. Dit legt de tegenstrijdigheden bloot waarmee de Trumps en de Bolsonaros, met hun rug tegen de muur, geconfronteerd worden. Zullen ze het kapitaal verdedigen, de productie en de winst vooropstellen, of zullen ze de volksgezondheid en het leven van hun bevolking beschermen en op waarde schatten? Geconfronteerd met dit dilemma geven ze er de voorkeur aan het kapitaal te verdedigen.

Maar er zijn miljoenen werknemers ontslagen zonder salaris, waardoor sommige landen gedwongen worden om terug te keren naar het verstrekken van voedselpakketten aan gezinnen en speciale subsidies en het uitbetalingen door de overheid. En er zijn al miljoenen die dat niet eens ontvangen. Miljarden zijn al uitgehongerd en leven in ellende. De Internationale Arbeidsorganisatie [ILO] heeft verklaard dat de daling van de werkgelegenheid catastrofaal is. En voorspellingen van vermeende economische experts geven aan dat het de komende maanden nog veel erger zal worden.

Kunt u beschrijven wat er in Venezuela is gedaan in de strijd tegen de verspreiding van covid-19?

Ik zal herhalen wat ik al vaak heb gezegd. Gelukkig heeft de Venezolaanse regering goed werk verricht in de strijd tegen de verspreiding van het coronavirus. Met andere woorden, de president van Venezuela, Nicolás Maduro (indachtig het feit dat hij de enige president is) heeft laten zien hoe te handelen in de strijd tegen covid-19. Ons land is dus niet zo zwaar getroffen als andere landen. Er is hier sprake geweest van een combinatie van goed regeringsoptreden, buitengewone deelname van sectoren van sociale bewegingen en een meerderheid van de mensen die hebben laten zien hoe ze de quarantaine en de bijbehorende voorschriften moeten respecteren.

Aan onderzoeken die vragen naar mogelijke besmettingen zouden bijna 19 miljoen mensen hebben deelgenomen. Tot 1 mei zijn er minder dan 350 coronavirusinfecties gemeld met minder dan 10 covid-19 sterfgevallen. Ik erken wat Maduro heeft gedaan in de strijd tegen de verspreiding van het coronavirus, omdat dit de hoop wekt dat hij zal zien dat dit soort werk in samenwerking met sociale bewegingen en de bevolking ook kan worden toegepast in de strijd tegen speculatie, in de strijd om de economie te verbeteren, om de industriële en landbouwproductie te verhogen, en om de sociale omstandigheden te verbeteren.

En ik zeg hem openlijk:  als u die strijd echt wilt voeren, luister dan niet alleen naar politici als Delcy, Jorge Rodríguez, Tareck El Aissami de minister van Olie, de machtsmakelaar Diosdado Cabellos van de Nationale Vergadering of de minister van Defensie Padrino López. Maar luister ook naar uw oude kameraden die naast u werkten als lid van de Bolivariaanse Federatie van Arbeiders (FBT), luister naar de sociale bewegingen. Probeer geduldig te gaan zitten en te luisteren naar de vele mensen die echt willen dat Venezuela het land is waar Hugo Chávez en vele anderen zoals u van gedroomd hebben.

Ik weet niet of we een arbeiderspresident hebben, maar u komt uit de arbeidersklasse en u weet hoe u de belangen van die sociale klasse en andere onderdrukte bevolkingsgroepen moet verdedigen. Ik weet ook niet of we een socialistische president hebben, ondanks meer dan twintig jaar socialisme in toespraken, maar niet in de tastbare werkelijkheid. Ja, kameraad Nicolás - tenminste als u mij als kameraad blijft zien - wat we blijven hopen is een socialistisch Venezuela, omdat onze kleinkinderen anders een toekomst van barbarij  tegemoet gaan. Lever  uw aandeel om dat socialistische vaderland te bereiken.

Dit artikel stond op de site No Borders News. Nederlandse vertaling redactie Grenzeloos.

Dossier: 
Soort artikel: 

Add new comment

Plain text

  • Allowed HTML tags: <a> <em> <strong> <cite> <blockquote> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd>
  • Web page addresses and e-mail addresses turn into links automatically.
  • Lines and paragraphs break automatically.
Uw reactie zal niet meteen verschijnen, deze wordt eerst goedgekeurd door de beheerder.
To prevent automated spam submissions leave this field empty.
Image CAPTCHA
Enter the characters shown in the image.

Reageren