Borderless

29 February 2020

Het campagneteam van Bernie organiseert arbeidsmigranten bij de fabriekspoorten

De eerste mensen die naar de caucus in Iowa kwamen, waren arbeidsmigranten in een vleesverwerkend bedrijf - en ze stemden allemaal op Bernie Sanders. Hieronder staat hoe ze werden georganiseerd. Het laat maar weer eens zien dat de campagne van Bernie in niets lijkt op wat we eerder hebben gezien.

Op het moment van dit schrijven [4 februari] wachten we nog steeds op de resultaten - en veel antwoorden - van de wanordelijke caucus in Iowa. Maar twee dingen weten we al: Bernie Sanders lijkt bovenaan te eindigen en we hebben nog nooit een presidentiële campagne als de zijne gezien in de Amerikaanse politiek.

Op maandag om 12 uur 's middags, kwamen de eerste mensen voor de caucus in Iowa bijeen in een vakbondslokaal in Ottumwa. Veertien van hen stemden voor Bernie Sanders, bijna alle immigranten, voornamelijk uit Ethiopië maar ook uit Honduras en Macedonië. Ze zijn arbeiders bij JBS Pork, de grootste werkgever in Wapello County.

In de JBS-fabriek in Ottumwa werken 2.500 arbeiders. Ze komen uit bijna vijftig landen. Hun werk is zwaar en kan gevaarlijk zijn. Bij een andere JBS-fabriek in Kentucky moesten vanwege een ammoniaklek recent eenenvijftig werknemers naar het ziekenhuis. Toen varkensafval van een JBS-fabriek in Illinois in een nabijgelegen water terechtkwam, werden vijfenzestigduizend vissen gedood. In Ottumwa is JBS beboet voor het niet laten gebruiken van de douche door werknemers als dat nodig is. Documenten van de rechtbank van iets meer dan een jaar geleden zeggen dat het algemeen bekend was dat 'als je zegt dat je gewond bent en naar een dokter moet, ze je gewoon zullen ontslaan.'

Het programma van Bernie Sanders heeft veel te bieden aan werknemers zoals die van JBS. Het vraagt om sterkere vakbonden, hogere lonen, betere arbeidsvoorwaarden en een einde aan de 'at-will' tewerkstelling voor starters. Arbeidswetenschapper Barry Eidlin noemde het Workplace Democracy Plan van Sanders het 'meest serieuze, uitgebreide en rechtvaardige plan ter bevordering van de rechten van werknemers dat ooit door een belangrijke Amerikaanse presidentskandidaat is voorgesteld.'

Maar gezien het aantal mensen uit de arbeidersklasse dat van de politiek vervreemd is, is het niet zo eenvoudig als 'bouw het en ze zullen komen.' Een toestroom van mensen die zich over het algemeen machteloos voelen, vereist hard werken. De steunbetuiging van JBS-medewerkers aan Bernie Sanders was dan ook niet spontaan, ze was georganiseerd. En het verhaal over hoe het gebeurd is, laat zien wat er zo uniek is aan de campagne van Sanders, met name de waarde die ze hecht aan het betrekken van de arbeidersklasse bij het politieke proces en de moeite die het kost om deze te organiseren.

In een strategie die meer doet denken aan het organiseren van arbeiders dan aan iets wat typisch is voor de presidentiële politiek, heeft het campagneteam van Sanders verschillende mensen - waaronder de organizers Tristan Bock Hughes, Charisa Wotherspoon, Devon Severson en Jonah Furman, de Nationale Arbeids Organizer van de campagne - opgedragen om bij de poorten van de vleesverwerkingsfabriek JBS te gaan staan. Gedurende een aantal nachten hebben ze van 10 uur 's avonds tot 3 uur 's ochtends buiten de fabriek gepost, waarbij ze met de arbeiders in gesprek kwamen toen hun dienst erop zat. De organizers spraken met de arbeiders in meerdere talen over hun leven, hun werk en het programma en de campagne van Sanders.

De strategie van het team was om mensen enthousiast te maken voor Sanders en hen te overtuigen om niet alleen op hem te stemmen, maar ook hun collega's voor hem te laten kiezen. Een voorbeeld van zo iemand is Wendwosen Biftu, een Ethiopische arbeider die vanaf het begin enthousiast was over Sanders. Nadat hij buiten de fabriek was benaderd, kwam Biftu naar het kantoor met zijn tienjarige dochter, die voor hem hielp vertalen, en toonde hij interesse in het organiseren van anderen om een caucus voor Sanders te houden.

Het campagneteam van Sanders nam vervolgens contact op met Adom Getachew, een supporter en organizer van Sanders die in Chicago woont, om Biftu aan de telefoon te spreken in het Amhaars. Getachew zegt dat ze spraken over het isolement van een Ethiopische immigrant in een plaats met weinig andere Ethiopiërs, en 'over de mogelijkheden om andere werknemers van zijn ploeg voor Bernie naar de caucus te laten komen. Hij kreeg in slechts twee dagen zes toezeggingen van mede Ethiopische werknemers. We wonnen omdat Wendwosen niet alleen bleek te zijn. Hij bracht mensen mee.'

Jacobin probeerde maandagavond, toen de caucussen in Iowa op gang kwamen, Biftu te bereiken maar hij was aan het werk, samen met de rest van zijn ploeg. De United Food and Commercial Workers, de vakbond die de werknemers van JBS vertegenwoordigt, had een aparte caucus georganiseerd een zogenaamde 'satelliet caucus', zodat de werknemers konden deelnemen aan het politieke proces, ook al vinden hun diensten plaats in de tijd van de normale caucus.

Het team begreep dat het concept van een aparte satellietvergadering, dat net dit jaar is geïntroduceerd, verwarrend zou kunnen zijn. Dus om ervoor te zorgen dat de arbeiders die ze hadden aangesproken ook daadwerkelijk naar de caucus zouden komen die was gepland voordat hun dienst op maandag begon, organiseerde het team een tweede ronde om ze te organiseren. Ze lieten de vrijwilligers Abby Agriesti en JP Kaderbek, vakbondsleden en activisten uit Chicago, op deuren kloppen om mensen op te roepen om te komen.

Agriesti zegt dat ze die toezeggingen niet hadden kunnen doen zonder het initiatief van de arbeiders zelf. 'In één geval', zegt ze: 'gingen we een appartementencomplex binnen waar verschillende Ethiopische arbeiders woonden. We kwamen enkele vrouwen tegen die samen in de kelder kookten. Een van hen bracht me naar haar appartement en maakte haar man wakker. Haar man, Mebrahtom Geberetatios, kleedde zich aan en nam me mee om me aan de anderen voor te stellen. Toen vroeg hij me mijn lijstje te laten zien, zodat hij iedereen kon aanspreken.

De vruchten van de inspanningen van het campagneteam waren zichtbaar op maandag, toen Sanders de eerste cacus in Iowa won met veertien tegen één stem - de vijftiende caucus-ganger was een organizer van Elizabeth Warren. Toen de caucus op gang kwam, bleek dat een van de organizers van Sanders, Charisa Wotherspoon, instructies in het Spaans vertaalde voor Hondurese JBS-arbeiders die op de caucus voor Sanders waren verschenen.

Sanders heeft zijn campagne neergezet als een instrument voor een massabeweging van arbeiders, verenigd over de grenzen van culturele, raciale en nationale verschillen heen. Hij heeft gezegd dat hij, als hij tot president wordt gekozen, zal optreden als hoofd-organizer en zal helpen een 'politieke revolutie' te faciliteren die door de gewone mensen zelf wordt geleid. Zijn meest fervente aanhangers geloven sterk in deze visie, maar zijn critici bagataliseren zowel de diversiteit van zijn achterban als de unieke politieke oriëntatie van zijn campagne. Ze zijn ook in de aanval gegaan: in Iowa is Sanders geconfronteerd met een aanval van negatieve advertenties van zowel Democraten als Republikeinen, ongeëvenaard door zijn concurrenten.

Als Sanders in staat is om de vijandigheid van beide partijen te overwinnen en Iowa te winnen, de nominatie te winnen en het presidentschap te winnen, dan is dat omdat hij succesvol is in het bereiken van mensen die hun ontberingen en aspiraties elders niet zien terugkomen in presidentiële campagnes. Het zal zijn omdat zijn campagne niet alleen claimde de over het hoofd geziene segmenten van de samenleving te vertegenwoordigen, maar zich ook daadwerkelijk bezighield met het organiseren van de arbeidersklasse, en hen te overtuigen dat de toekomst voor hen is weggelegd.

Op maandagavond bevestigde Briahna Joy Gray, de campagnesecretaris van Sanders, op CBS dat dit inderdaad de officiële strategie is. 'Een groep die normaal gesproken niet wordt bereikt, vleesverpakkers, voornamelijk Ethiopische immigranten, die worden opgeroepen en in overweldigende meerderheid voor Bernie Sanders stemmen,' zei Gray over de arbeiders in Ottumwa, en voegde eraan toe dat ze gelooft dat de campagne van Sanders 'het best in staat is om brede steun van de arbeidersklasse aan de basis op te bouwen die nodig is om Donald Trump te verslaan tijdens algemene verkiezingen'.

Sanders zelf maakte maandag in Iowa een soortgelijke opmerking en zei: 'Ik denk dat we een campagne nodig hebben die de werkende mensen kan bereiken, van wie velen gedesillusioneerd zijn geraakt door het politieke establishment en het stemmen hebben opgegeven. Ik denk dat we velen van hen terug kunnen brengen in het proces.'

In Ottumwa bracht het campagneteam van Sanders deze uitgangspunten in praktijk en ging direct naar de arbeiders zelf. Immigranten met taalbarrières die in nachtdiensten werken zijn geen doelwit voor typische politieke campagnes, maar het campagneteam van Sanders ontmoette hen bij de fabriekspoorten en in hun huizen, sprak met hen over hun strijd en veranderde hen in kiezers.

Die aanpak onderscheidt de campagne van Sanders niet alleen van zijn concurrenten, maar van elke presidentskandidaat in de moderne Amerikaanse geschiedenis. En het kan hem en zijn 'politieke revolutie' op weg helpen naar de overwinning.

Dit artikel verscheen eerder op Jacobin. Nederlandse vertaling redactie Grenzeloos.

Soort artikel: 

Reactie toevoegen

Plain text

  • Toegelaten HTML-tags: <a> <em> <strong> <cite> <blockquote> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd>
  • Adressen van webpagina's en e-mailadressen worden automatisch naar links omgezet.
  • Regels en alinea's worden automatisch gesplitst.
Uw reactie zal niet meteen verschijnen, deze wordt eerst goedgekeurd door de beheerder.
To prevent automated spam submissions leave this field empty.
Image CAPTCHA
Vul de tekens uit bovenstaande afbeelding in.

Reageren