Borderless

6 December 2019

Veroordeeld voor stelen van onderwijs

Tanya McDowell, een Amerikaanse moeder die een vals adres opgaf om haar kind naar school te laten gaan in Norwalk, Connecticut, krijgt 12 jaar gevangenisstraf, waarvan zeven jaar onvoorwaardelijk, wegens onder andere fraude en het ‘stelen van 15.000 dollar aan onderwijs’. Bovendien moet ze maximaal 6200 dollar aan het stadsbestuur betalen.

De vrouw gaf het adres van een babysitter op toen ze dakloos was zodat haar zes jaar oude zoontje naar een basisschool kon in de gemeente waarin ze leefden. Moeder en zoon waren dakloos, en sliepen soms in hun auto, soms in een opvangplek en soms konden ze ergens logeren. Volgens het stadsbestuur had ze haar zoon naar school moeten sturen in Bridgeport, zo’n 25 kilometer verderop, waar ze voor het laatst ingeschreven had gestaan.

April vorig jaar werd haar zoon van school gestuurd en zijn moeder aangeklaagd. Datzelfde jaar werden nog 26 andere scholieren in Norwalk van school gestuurd omdat ze niet in de stad woonden. Maar alleen McDowell werd aangeklaagd. Net als in het enig andere geval waarin iemand op deze gronden voor fraude werd aangeklaagd is McDowell zwart. Norwalk heeft een overwegend blanke bevolking, in tegenstelling tot Bridgeport.Norwalk heeft ook een veel hoger gemiddeld inkomen.

In de straf inbegrepen is het bezit en handel in drugs – vergrijpen waar McDonnel twee maanden na het schorsen van haar zoon voor werd opgepakt maar die de aanklager combineerde met de aanklacht voor fraude. McDowell accepteerde een schikkingsvoorstel omdat in een rechtszaak de minimumstraf voor de drugsvergrijpen 40 jaar gevangenisstraf zou zijn geweest. McDowell’s advocaat; ‘Ik denk dat je haar moet beoordelen op wat ze voor haar kind heeft gedaan’. De zaak trok veel aandacht en burgerrechtenactivisten riepen op de aanklacht te laten vallen – tevergeefs.

Tags: 
Soort artikel: 

Reactie toevoegen

Plain text

  • Toegelaten HTML-tags: <a> <em> <strong> <cite> <blockquote> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd>
  • Adressen van webpagina's en e-mailadressen worden automatisch naar links omgezet.
  • Regels en alinea's worden automatisch gesplitst.
Uw reactie zal niet meteen verschijnen, deze wordt eerst goedgekeurd door de beheerder.
To prevent automated spam submissions leave this field empty.
Image CAPTCHA
Vul de tekens uit bovenstaande afbeelding in.

Reageren